20.9.14

El Cenobio de Valerón (Santa María de Guía, Gran Canaria)

El Cenobio de Valerón (Santa María de Guía, Gran Canaria)

Una de las muchas cosas que tiene que ofrecer Gran Canaria al visitante son los restos que han dejado tras de si los guanches, esa raza emparentada con los bereberes que colonizó las Islas antes de que los castellanos las conquistasen.

Uno de los más remarcables es el llamado Cenobio de Valerón, en el municipio de Santa María de Guia, al norte de la isla y muy cerca de Las Palmas.

Aunque su nombre se debe a que en un principio se le suponía hogar de las harimaguadas (sacerdotisas célibes), lo cierto es que es muy posiblemente un granero comunal, si atendemos a los restos encontrados y a la comparación con construcciones similares existentes en el norte de África, de donde procedían los guanches, emparentados con los bereberes.

El Cenobio de Valerón fue excavado en un arco natural de la roca que forma parte de la llamada Montaña del Gallego y cada una de esas minicuevas tenía una puerta que se sospecha pudo ser de piedra, madera o tal vez alguna piel.

Hoy en día es un parque arqueológico de gran interés para aquellos a los que nos gusta la historia y para mi una de las visitas obligadas de la isla de Gran Canaria. Yo llegué a él por casualidad, porque cuando aterricé no tenía ni la más remota idea de su existencia.

Lamentablemente ninguna de las fotos que hice del sitio me llaman mucho la atención y esta es la más potable. Mil disculpas.

¿Cómo llegar al Cenobio de Valerón?
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19.9.14

Sant Mateu (Maestrat, Castellón)


Iglesia Arciprestal de Sant Mateu (Castellón, Comunidad Valenciana)

Una de las cosas que sorprenden en España es la cantidad de pueblos pequeños con una dilatadísima historia y que, a pesar de ello, son muy desconocidos en el conjunto del Estado. Sant Mateu pertenece a este pequeño pero ilustre club junto con lugares como Turégano o Calatañazor.

Lo primero que sorprende de Sant Mateu, situado en la comarca del Baix Maestrat. es lo cuidadas que están sus calles y edificios. Salvo algunos edificios francamente feos en la parte que data de mediados del siglo pasado el resto de su casco urbano es ejemplar y recuerda un poco a la cercana Morella.

La Plaza principal es el centro neurálgico de la villa y por las tardes y noches se llena de gente en las terrazas mientras los niños juegan correteando por aquí y por allí

Calle de Sant Mateu (Castellón, Comunidad Valenciana)

Merece la pena detenerse y pasear por sus calles, que tanta historia han visto, desde tiempos precristianos, cuando por esta zona estaba la ciudad cartaginesa de Intibili, o ya en la Edad Media con la comunidad cátara que había por las cercanías o sus tiempos de sede de los maestres de la Orden de Montesa, una de las órdenes de caballería que existieron en España.

También acogió a las Cortes del Reino de Aragón y fue residencia del Papa Luna, normalmente asociado a la también cercana Peñíscola, durante el Gran Cisma de Occidente y conoció gran sufrimiento durante la Guerra de Sucesión debido a su apoyo al candidato Habsburgo y el sitio al que la sometieron las tropas que defendían los derechos de Felipe de Anjou, el primer rey Borbón de España.

Y al estar en el Maestrazgo, bastión de las tropas carlistas durante las guerras civiles del Siglo XIX, pues también vivió episodios terribles durante aquellos años.

¿Cómo llegar a Sant Mateu?
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18.9.14

Un ferrocarril y un tranvía hechos de madera (Sóller, Mallorca)

Un tranvía de Madera (Sóller, Mallorca)

La peculiar situación geográfica de Sóller siempre fue un problema ya que está aislada del resto de Mallorca por la Serra de Tramuntana y con un único paso natural de acceso lento y complicado, el puerto de Sóller (no confundir con la localidad homónima), que salva la Serra d'Alfàbia.

Ello hizo que con objeto de mover personas y mercancías hasta la capital y su puerto se constituyese la compañía del Ferrocarril de Sóller siendo inaugurada la línea en abril de 1912. Un año después abriría la línea de tranvía que une Sóller con Port de Sóller, de unos 5 kilómetros de longitud.

El tren de Sóller 

En estos cien años y tras haber pasado por multitud de avatares la compañía sigue existiendo, pero reconvertido en un ferrocarril turístico que no funciona todo el año y con tarifas diferenciadas para residentes y no residentes.

Sus principales peculiaridades son el uso de máquinas y vagones de principios del siglo XX, con lo cual es una especie de tren museo, y el hecho de tener todos sus vehículos, tanto de tranvía como de ferrocarril, carrozados en madera

¿Cómo llegar a Sóller?

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10.9.14

El Roque Nublo (Tejeda, Gran Canaria)

El Roque Nublo (Tejeda, Gran Canaria)

Visto así no parece gran cosa, pero el Roque Nublo se eleva 80 metros desde su base. Ahí es nada.

Es una pena que unos turistas que había a sus pies se sentasen a la sombra y hayan quedado fuera de la imagen. Eso os hubiera dado una idea de la escala que tiene.

Subiendo al Roque Nublo (Gran Canaria, España)

Es realmente enorme y la primera vez que lo ves desde la pequeña planicie en que se asienta te parece que estás en otro planeta. No extraña que los aborígenes canarios lo tuviesen como lugar de culto. Supongo que semejante bicho les parecería obra de los dioses aunque no sea más que un escombro, remanente del antiguo estratovolcán que hace 2 millones de años colapsó dando a la isla su forma actual.

Pinos y rocas (Tejeda, Gran Canaria)

El Roque Nublo es un Monumento Natural desde hace unos años y todo su entorno, unos bosques de pino canario plantados durante el franquismo y que hoy en día son uno de los grandes aliados contra la erosión, se encuentra protegido.

Para visitar el Roque hay que dejar el coche en un parking que hay en la carretera de acceso y después caminar durante un kilómetro y medio. Dependiendo del día, el calor y la altitud pueden jugar una mala pasada a aquellos que no estén en buena forma.

Valles de Tejeda (Gran Canaria, España)

A medida que avanzamos hay buenas vistas tanto de los valles de Tejeda, municipio en el que se levanta el Roque y de la costa. En días de media visibilidad se puede ver claramente el Teide, techo de España, señalando la presencia de la vecina isla de Tenerife.

El turismo es un gran invento (Gran Canaria, España)

 Siendo como es uno de los puntos más altos de la isla es visible desde buena parte de la misma, desde las playas del sur y desde las playas del norte y desde muchos puntos de interior. Si no fuese por el Pico de las Nieves creo que se podría ver prácticamente todo el litoral grancanario desde su base.

Roque Nublo, Roque Bentayga, Teide

Si bajamos hacia el Parador de Tejeda encontraremos un pequeño mirador desde podremos ver tres de las señas de identidad del archipiélago canario: El Roque Nublo, el Roque Bentayga y allá al fondo, entre las nubes, el Teide.

¿Cómo llegar a Roque Nublo?

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29.8.14

Playas de Portugal: Machico (Madeira, Portugal)

Machico (Madeira, Portugal)

Creo que ya había mencionado en otras entradas que Madeira tiene muchas cosas pero le faltan playas. La de Machico es una de las pocas que hay y su arena es importada. La escasa arena autóctona es de color gris oscuro, como corresponde a una isla con casi un 100% de roca volcánica.

Eso hace, claro, que las escasas playas madeirenses tengan un buen nivel de ocupación porque mucha gente llega hasta esta isla convencida de que ha de ser un paraíso tropical con playas, descubriendo el error al llegar. Así que cada metro de playa cuenta.

Para buscar largas playas en el archipiélago hay que irse a la isla de Porto Santo, a la que se va en avión o ferry desde Funchal y en la que no he estado. Tal vez algún día.


En cuanto a Machico, pues decir que fue en tierras de este municipio donde desembarcaron los descubridores portugueses, Gonçalves Zarco y Vaz Teixeira, que la convirtió en sede de una de las primeras capitanías generales de la isla, siendo Funchal y Porto Santo las otras dos.

¿Cómo llegar a Machico?
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19.8.14

Pueblos de Aragón: Daroca (Zaragoza)




Daroca, pueblo cuya entrada vemos según venimos de Zaragoza, es muy interesante.



Podemos apreciar como la ciudad está en el fondo de un pequeño valle y cómo las paredes del mismo han sido fortificadas, lo cual es una variante ciertamente extraña en una fortificación, donde generalmente la plaza fuerte está en lo alto de alguna elevación.



Su posición, en el camino que va de Zaragoza a Valencia y de Barcelona a Madrid la convirtieron en una parada importantísima en estas dos rutas ya en la época romana, lo que justificaría todos los recursos invertidos en la defensa de una posición a priori desfavorable.






Su importancia llegó al punto de hacerla capital de la, durante la Edad Media, influyente Comunidad de Daroca y en sus calles coexistían judíos, musulmanes y cristianos gozando de los mismos fueros, aunque con diferente organización social y diferentes sistemas tributarios.



La independencia municipal de Daroca terminó tras la Guerra de Sucesión ya que apoyaron al candidato derrotado, Carlos de Habsburgo, en lugar de al finalmente triunfante Felipe V.




Los siguientes dos siglos fueron problemáticos por la invasión napoleónica y las periódicas guerras carlistas debido a su cercanía al Maestrazgo.



Actualmente Daroca, junto con su comarca, es una zona en una cierta decadencia debido a la falta de gente joven, emigrada a las ciudades, que se ocupen de la agricultura tradicional de la zona.



¿Cómo llegar a Daroca?


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4.8.14

Playas de Asturias: Torimbia, Llanes (Asturias)

Torimbia (Llanes, Asturias)

Una de mis playas preferidas es la espectacular Torimbia, en el concejo de Llanes, en el oriente asturiano y a un paso de Cantabria.

Se trata de una amplia playa (la foto no muestra su verdadera escala, creedme) de carácter nudista y semivirgen. Una auténtica gozada para esos días de verano.

Torimbia

Todo el oriente astur tiene una costa espectacular trufada de playas únicas, cada una con su propio carácter y con accesos a veces bastante puñeteros. Torimbia, por ejemplo, tiene dos accesos: uno que no sé si es transitable y un recorrido trampa a través de Niembro, con calles muy estrechas de difícil visibilidad. Seguro que más de dos se han pegado una piña por ello, porque mucha gente circula por ellas sin demasiadas precauciones.

 
Hasta la playa se puede ir desde Toranda, al pie de Niembro, por una pista peatonal, o subir hasta el aparcamiento propio de la playa. No sé hasta qué punto se llena, pero no me extrañaría que se llenase. No confiaría mucho en encontrar plaza en él a partir de según que hora.

Desde aquí también tenemos unas vistas espectaculares de Toranda y de Niembro, así como de un tramo de la costa oriental asturiana.


    ¿Cómo llegar a la Torimbia?
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      Playas de Portugal: Azenhas do Mar (Sintra, Estremadura)

      Azenhas do Mar (Sintra, Portugal)

      A pesar de lo conocida que es, la localidad de Azenhas do Mar (Sintra, Portugal) es un poco difícil de localizar ya que fui incapaz de encontrarla tanto en Google Maps como en el GPS. De no ser por Panoramio o Flickr y amables usuarios que la geoposicionaron, más la ayuda de unos vecinos de la zona no hubiera dado con ella: el lugar más cercano posicionado es Praia das Maçãs, que queda un poco al sur.

      Caída Puta cerca de Azenhas de Mar (Sintra, Portugal)

      Azenhas do Mar es muy conocida por su peculiar forma, construida sobre el acantilado y también por las piscinas de agua marina (aquí cubiertas de arena) que se encuentran en la parte baja del pueblo. Igual que en Madeira, cuando tu playa depende mucho de las mareas y de como haya ido el invierno, a veces es buena idea construirse una piscinita que aumente la seguridad y las horas de baño.

      Azenhas de Mar, Sintra (Portugal)

      ¿Qué ver cerca de Azenhas do Mar?


      Azenhas de mar vive en parte eclipsada por pertenecer a Sintra, uno de los grandes puntos fuertes del turismo luso desde finales del XIX, cuando la realeza portuguesa puso sus ojos en él, y por la del resto de Europa a principios del XX. Antes de Mónaco, el triángulo Sintra-Cascais-Estoril era donde el glamour del viejo continente se concentraba.

      ¿Cómo llegar a Azenhas do Mar?
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        1.8.14

        Playas de Andalucía: Bolonia y Duna de Bolonia (Tarifa, Cádiz)

        Duna de Bolonia (Tarifa, Cádiz)

        Uno de los arenales más famosos de España y de Andalucía es la Playa de Bolonia en Tarifa, Cádiz.

        A su espectacularidad y gran belleza, a la proximidad de las ruinas de Baelo Claudia y a las vistas a África se unen los pinares plantados para tratar de contenerla, como se hizo en otros lugares de la costa andaluza, como en la cercana Barbate.

        Lo que vemos en la foto es la Duna de Bolonia, formada con aportes de la playa y que al desplazarse acaba con el pinar circundante. Es bastante impresionante ver los esqueletos de viejos pinos arrasados emergiendo entre las arenas más periféricas de la duna y también darse cuenta de que estos evitan que la duna avance más.

        En este entorno tan espectacular estaba Baelo Claudia, que fue un importante núcleo comercial del Mediterráneo Occidental que basaba su prosperidad en el comercio con el norte de África y en la salazón de pescados, sobre todo de atunes en competencia zon la aún existente población de Zahara de los Atunes, apenas unos kilómetros detrás de la duna si vamos por la costa.

        Una cosa más es que este arenal aparece señalizado como playa nudista en algunas páginas de internet, pero cuando fui la inmensa mayoría de los bañistas era textil.

        ¿Cómo llegar a la Playa de Bolonia?

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        Playas y costa de Barbate (Cádiz, España)

        Faro de 
Trafalgar (Barbate, Cádiz)
        Faro de Trafalgar


        Acantilado de la Breña (Barbate, Cádiz)
        Acantilado de la Breña


        Torre de la Breña (Barbate, Cádiz)
        Torre de la Breña


        Barbate desde La Breña (Cádiz, España)
        Barbate desde La Breña


        Playa de Barbate (Cádiz, España)
        Playa de Barbate


        Playa de Zahara de los Atunes (Barbate, Cádiz)
        Playa de Zahara de los Atunes


        Barbate es uno de esos municipios que son conocidos por cuestiones ajenas a ellos mismos. El humorista conocido en España como el "Chiquito de la Calzada" popularizó el nombre del lugar al usarlo mucho en sus chistes. Y no le hizo ningún favor.

        Barbate es para mi uno de los tramos más bonitos del litoral español con lugares tan emblemáticos como Cabo Trafalgar, el acantilado de la Breña o la famosísima playa de Caños de Meca, situada entre ambos.

        Barbate ha sabido mantenerse un poco al margen de todos esos movientos que han convertido a buena parte del litoral andaluz en un espanto de difícil justificación, manteniendo sus elementos diferenciales intactos.

        Podríamos empezar ruta en el histórico Cabo Trafalgar. Aquí tuvieron los romanos una fábrica de salazones y hubo diversos tipos de faros o torres de vigía.

        Pero si por algo es conocido Trafalgar es por la batalla entre los navíos británicos y una flota francoespañola pésimamente dirigida por el francés Villeneuve y que fue masacrada en estas aguas. Sin embargo los ingleses pagaron cara su victoria, ya que en esta batalla perdieron a uno de sus almirantes más famosos y capaces, Lord Nelson.

        Por parte española Cosme de Churruca fue el gran héroe, también fallecido durante la batalla y cuyo navío, capturado, fue exhibido como un gran trofeo y mostrando un gran respeto por el derrotado comandante.

         Desde este cabo empieza la playa de Los Caños de Meca, una de las playas nudistas más famosas de Andalucía y que recibe este nombre por los caños o corrientes de agua subterránea que caen hacia la costa desde los acantilados de uno de los extremos de la playa, donde el bosque de la Breña se extiende desde el siglo XIX en lo que fue un antiguo campo dunar, y sobre el acantilado más alto de Andalucía.

        El Acantilado de la Breña llega a unos 100 metros de altura al lado de la Torre del Tajo. Para llegar aquí lo más rápido puede ser ir en bici desde Barbate o Los Caños de Meca a través de pistas forestales... o aparcar tu coche en un pequeño espacio reservado al inicio de un camino que cruza todo el pinar, como hice yo. Es un paseo de unos 20 minutos si le das caña a las piernas.

        En cuanto a la Torre del Tajo, fue construida para vigilar las costas y dar la alerta ante ataques de los piratas berberiscos que tenían sus bases en el norte de África. Esta torrre tenía visión directa con las torres más cercanas para que el aviso pudiese propagarse lo antes posible y así enviar tropas para repeler la incursión.

        De aquí a Barbate sólo hay un paseo. Aunque es un pueblo turístico no ha llegado a los extremos de otros lugares y conserva cierto encanto y su flota, dedicada a la pesca del atún, que tradicionalmente ha sido la mayor fuente de riqueza del municipio.

        Pero si hablamos de atunes hay que pensar en Zahara de los Atunes, un poco más adelante de Barbate y rodeada de una amplia y larga playa, casi sin urbanizar.

        Zahara de los Atunes debe su nombre a su principal actividad económica durante un par de milenios. Al parecer, los primeros en pescar el atún fueron los fenicios, y desde entonces la gente que vive en este llano desértico (por lo visto Zahara significa "agreste" o "estéril" en árabe medieval) se ha dedicado a esto.

        De Zahara me perdí su castillo. No sabía que tenía y es tan pequeñito que no lo vi a través de las casas. Así que simplemente recorrí la playa hasta donde duró la carretera y me di la vuelta sin verlo.

        Y es una pena por su historia y sus características, ya que más que una fortaleza fue una fábrica de salazón fortificada y construida por Guzmán, el Bueno, el mismo que sacrificó a su propio hijo antes que rendir Tarifa a los partidarios del infante don Juan, hermano del rey Sancho IV de Castilla al que servía.


        El Mapa

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